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Les flavonoïdes : rôle et bienfaits

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Qu’est ce que les flavonoïdes ? Quels sont leur rôle et leurs bienfaits ? Lorsque l’on considère les 200 composés bioactifs, ou plus, découverts dans le cannabis, souvent les phytocannabinoïdes et les terpènes, plus largement compris, ont tendance à voler la vedette.

Cependant, d’autres composés sont à prendre en considération. Prenez les flavonoïdes, par exemple. Ils représentent environ 10 % des composés, avec une vingtaine de variétés connues dans le cannabis.

Les flavonoïdes ne sont pas uniques à la plante de cannabis. Les chercheurs en ont répertorié quelques milliers dans la nature, que ce soit dans les fleurs, les légumes ou les fruits. Certains sont connus pour n’être présents que dans le cannabis. Elles sont connues sous le nom de canna flavines.

Comme les terpènes, les flavonoïdes jouent un rôle dans la façon dont nous percevons le cannabis par nos sens. Mais les flavonoïdes sont bien plus que ce que nous percevons au nez et aux papilles. En fait, les flavonoïdes sont parmi les composés les moins étudiés de la plante.

Recherche historique sur les flavonoïdes

Aujourd’hui, les scientifiques peuvent identifier divers aliments, boissons, herbes, épices et plantes médicinales riches en un groupe de composés naturels appelés flavonoïdes. Ces composés ont été de plus en plus étudiés au cours des dernières décennies pour leur rôle potentiel dans la promotion de la santé, y compris la prévention des maladies. Bien que notre compréhension de ces composés progresse encore, la reconnaissance de leurs avantages potentiels pour la santé n’est pas un concept nouveau.

L’étude des flavonoïdes a connu un moment décisif lorsque Albert Szent-Györgyi, célèbre médecin hongrois qui reçut le prix Nobel de médecine en 1937, donna une conférence sur ses travaux sur la vitamine C.

Dans sa conférence, Szent-Györgyi a fait l’observation suivante : “[…] il semble que les flavonoïdes possèdent de nombreuses actions biologiques. Ils influencent de manière évidente les vaisseaux sanguins capillaire […] il semble que ces substances enrichiront l’inventaire du médecin d’une nouvelle arme très utile pour combattre les maladies. Nos expériences ont rendu probable que certains membres de ce groupe possèdent des propriétés semblables à celles des vitamines […]”.

La définition et l’utilisation du mot “vitamine” ont considérablement changé depuis 1937. Mais l’idée de Szent-Györgyi selon laquelle certains membres de la famille des flavonoïdes seraient reconnus pour leurs bienfaits dans le contexte de la fonction des vaisseaux sanguins et de la santé cardiovasculaire est devenue une réalité.

Alors, quel est le rôle des flavonoïdes et leur bienfaits ?

Les flavonoïdes : rôle et bienfaits dans la nature

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Les flavonoïdes se constituent de groupes de composés polyphénoliques. Ils agissent comme des métabolites secondaires pour une myriade de plantes et de champignons. Il existe une multitude de types de flavonoïdes (environ 6000). Leurs rôles couvrent un grand éventail.

Les flavonoïdes affectent également la pigmentation du cannabis, tout comme pour les autres fleurs.

Le mot “flavonoïde” vient en fait du terme latin flavus. Il fait référence à la couleur jaune telle qu’elle apparaît dans la nature. Cela a du sens si l’on considère qu’une des fonctions principales des flavonoïdes est de fournir une pigmentation de couleur aux plantes, notamment aux fleurs afin d’attirer les pollinisateurs.

De nombreuses plantes, y compris une grande majorité de fruits et légumes comestibles contenant une pigmentation non verte, doivent leurs couleurs vives en partie aux flavonoïdes. Les flavonoïdes sont également en partie responsables de la protection des plantes contre les éléments. Comme pour les rayons UV potentiellement dangereux, les parasites et les maladies. Voici donc une partie du rôle et des bienfaits des flavonoïdes.

Les flavonoïdes : rôle et bienfaits dans le cannabis

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Nous attribuons souvent les saveurs et les arômes du cannabis aux terpènes. Cependant, les flavonoïdes jouent également un autre rôle important. Ils fournissent les qualités distinctives que nous utilisons pour différencier les variétés de souches.

L’odeur et la saveur sont toutes deux possibles dans le cannabis. Et cela grâce aux qualités synergiques que les terpènes et les flavonoïdes partagent entre eux.

Comme nous le disions plus haut, les flavonoïdes affectent également la pigmentation du cannabis, tout comme pour les autres fleurs. Ces magnifiques variétés de cannabis d’un violet profond doivent leur coloration aux flavonoïdes appelés anthoxanthines ou anthocyanines. Dans d’autres plantes comme les baies, l’anthocyanine peut provoquer une coloration rouge, violette ou même bleue en fonction des niveaux de pH.

Nous en savons désormais plus sur les flavonoïdes, leur rôle et bienfaits.

Les flavonoïdes sont des composés actifs

La pigmentation des couleurs, l’odeur, la saveur et la protection ne suffisaient pas. En effet, la recherche a montré que les flavonoïdes sont également très actifs sur le plan pharmacologique. Ainsi des recherches préliminaires indiquent les avantages médicinaux des canna flavines que l’on trouve exclusivement dans le cannabis.

Prenons par exemple le flavonoïde quercétine, que l’on trouve dans de nombreux fruits et légumes. Ce composé est un anti-fongique et un antioxydant connu. La catéchine, un flavonoïde présent dans le cacao, les thés et d’autres fruits à pépins, est également un antioxydant qui a des effets bénéfiques sur la santé cardiovasculaire.

Dans le cannabis, la canna flavine A est pharmacologiquement active, et des études montrent qu’elle possède des propriétés anti-inflammatoires qui pourraient être supérieures à celles de l’aspirine. Les canna flavines B et C s’étudient aussi pour leurs bienfaits potentiels. Parmi les autres flavonoïdes très actifs présents dans le cannabis, on trouve l’orientine, la quercétine, la silymarine et le kaempférol, qui ont tous un potentiel anti-inflammatoire, antifongique, antioxydant et anticancéreux. Nous verrons où les études futures nous mèneront.

Rôle et bienfaits des flavonoïdes : synergies dans le cannabis

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L’effet d’entourage” est un terme largement utilisé. Il décrit la nature synergique des nombreux composés pharmacologiquement actifs du cannabis. Notre corps possède un système endocannabinoïde (SEC), un vaste réseau de récepteurs qui couvre presque tous les organes et systèmes de notre organisme. Les cannabinoïdes qui se lient aux récepteurs pour agir sur le SEC et les flavonoides et terpènes influencent également ces récepteurs.

Ces composés ont des propriétés synergiques qui nous font ressentir différentes sensations. Le cannabidiol (CBD), par exemple, module les effets du THC au niveau de la barrière hémato-encéphalique. Nous pensons que les flavonoïdes ont des aptitudes synergiques identiques.

Nous ne savons pas totalement s’ils renforcent les propriétés des cannabinoïdes ou si leur efficacité est modulable. Cela nécessitera des recherches supplémentaires.

Les flavonoïdes sont très peu étudiés

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Découvert par S. Ben-Shabat et le Dr Raphael Mechoulam en 1998, l'”effet d’entourage” est devenu un lieu commun dans la recherche sur le cannabis. Le Dr Mechoulam, ainsi que d’autres scientifiques comme Ethan Russo et James MacPartland, font partie des rares personnes qui s’efforcent aujourd’hui de percer les mystères des flavonoïdes présents dans le cannabis.

Les chercheurs à l’étranger continuent de faire de nouvelles découvertes en matière de profilage chimique, ce qui nous permet de mieux comprendre les mystères complexes du cannabis.

Walter Green.

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