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Les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde

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Les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde sont liés. Un article paru en 2002 dans la revue Biomedicine and Pharmacotherapy a été l’un des premiers à attirer l’attention sur un problème de santé qui n’a fait que croître au cours des deux dernières décennies. Comme en témoignent les plus de 3 900 citations de l’article à ce jour. Il parle d’un déséquilibre entre les acides gras essentiels oméga-6 et oméga-3 dans l’alimentation occidentale.

L’auteur, Artemis Simopoulos, du Center for Genetics, Nutrition, and Health de Washington, suggère que les humains ont évolué en mangeant des quantités à peu près égales d’oméga-6 et d’oméga-3. Aujourd’hui, nous mangeons moins de poisson, de noix, de baies et de légumes à feuilles vertes, qui sont tous d’excellentes sources d’oméga-3, et beaucoup plus de céréales, qui sont riches en oméga-6.

Tout comme le soja et le maïs ont remplacé les noix et les baies dans notre alimentation, les oméga-6 ont essentiellement remplacé les oméga-3 dans notre organisme. C’est un jeu à somme nulle qui a de graves conséquences sur la santé. Cet écart est spectaculaire par rapport au régime alimentaire auquel les humains sont génétiquement adaptés. Il se caractérise par une disparité importante et relativement soudaine dans la consommation d’acides gras oméga, comme l’explique Simopoulos . Il contribue aux problèmes de santé chroniques qui touchent de plus en plus les États-Unis et d’autres pays occidentaux. Comme l’hypertension, l’obésité, le diabète et de nombreux cancers.

Ses observations – et sa référence prémonitoire au concept de “dose thérapeutique d’acides gras oméga-3” – ont semblé anticiper l’émergence de l’industrie mondiale moderne des suppléments d’oméga-3. Elle s’évalait à 5,18 milliards de dollars en 2019 et continue de croître chaque année.

La connexion endocannabinoïde

Ce que Simopoulos ne comprenait pas à l’époque, et en fait personne ne le comprenait, c’était le rôle dans tout cela du système endocannabinoïde (SEC). Le SCE fut nommé pour la première fois dans la littérature scientifique quelques années auparavant, en 1996. Il ne le mentionne pas du tout dans son article.

Lorsque notre consommation d’acides gras oméga s’écarte trop du ratio avec lequel nous avons évolué, tout, du cerveau à l’intestin, peut être déséquilibré.

Depuis, les chercheurs ont beaucoup appris sur le rôle du système endocannabinoïde dans la médiation des effets sur la santé des acides gras oméga “essentiels”. Ils se nomment ainsi parce que l’organisme ne les produit pas en quantité suffisante. Ils doivent donc être ingérés. Ces avancées pourraient à leur tour déboucher sur d’autres thérapies et interventions potentielles ciblant spécifiquement le système SEC pour aider à traiter les maladies chroniques.

Bien que l’histoire ne s’arrête pas là, et qu’elle devienne de plus en plus complexe au fur et à mesure qu’on la suit, les acides gras oméga interagissent avec le système endocrinien de deux manières principales. La première concerne les endocannabinoïdes eux-mêmes, qui sont en fait des sous-produits des acides gras oméga. Les endocannabinoïdes sont des composés qui se lient aux récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2, entre autres récepteurs et cibles dans l’organisme.

La deuxième façon dont les acides gras oméga interagissent avec le système endocannabinoïde implique spécifiquement le récepteur CB1. Il se concentre dans le cerveau et le système nerveux. Il joue également un rôle dans les processus inflammatoires. Et l’inflammation, comme nous le savons maintenant, est au cœur de nombreuses maladies chroniques.

Les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde : acide arachidonique et synaptamide

les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde

Les deux endocannabinoïdes les mieux étudiés, l’anandamide et le 2-AG, dérivent chimiquement de l’acide arachidonique (AA). C’est l’un des quatre principaux types d’acides gras oméga-6. Pour quiconque connaît un tant soit peu le rôle que joue le système endocannabinoïde dans le maintien de la santé et de l’homéostasie, l’importance de l’acide arachidonique en tant qu’élément constitutif de l’anandamide et du 2-AG devrait suffire à indiquer que les acides gras oméga-6, que l’on trouve également dans la viande, le lait, les œufs et d’autres sources, ne sont pas nocifs en soi.

La clé, en fait, c’est l’équilibre. Ce qui nous ramène aux oméga-3. Les scientifiques comprennent maintenant que deux des trois principaux types d’acides gras oméga-3 impliqués dans la physiologie humaine – l’acide eicosapentaénoïque (EPA) et l’acide docosahexaénoïque (DHA) – produisent également des dérivés qui se lient aux récepteurs CB1 et CB2. Et parce qu’ils se lient aux récepteurs cannabinoïdes, ces dérivés oméga-3 sont également considérés comme des endocannabinoïdes.

Ces endocannabinoïdes récemment découverts sont EPG, EPEA, DPG et DHEA. Les communautés du cannabis ou de la nutrition ne les connaissent pas encore. La DHEA s’appelle aussi “synaptamide”. Ainsi elle favorise la neurogenèse. C’est à dire le développement des neurones et la synaptogenèse. Les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre sur la façon dont ces endocannabinoïdes dérivés des oméga-3 fonctionnent dans l’organisme.

“Les endocannabinoïdes dérivés des acides gras oméga-3 suscitent un grand intérêt”, a déclaré Aditi Das, professeur à l’université de l’Illinois, au projet CBD. Das contribue à mener la charge mondiale pour identifier et caractériser ces composés intrigants. “Les endocannabinoïdes oméga-3 sont pour l’instant très mystérieux, à l’exception de la synaptamide, sur laquelle les gens ont beaucoup travaillé.”

Les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde : jeu de la somme nulle

les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde

Pour le moins, il est clair que les deux endocannabinoïdes “classiques” (anandamide et 2-AG) dérivés de l’acide arachidonique oméga-6 et les quatre endocannabinoïdes récemment identifiés dérivés du DHA oméga-3 et de l’EHPA ont des propriétés physiologiques distinctes. Et donc des effets différents sur l’organisme. Les endocannabinoïdes dérivés des oméga-3 semblent supprimer l’inflammation. Alors que leurs homologues dérivés des oméga-6 la favorisent. C’est l’une des principales différences ayant des répercussions sur les maladies chroniques. Il convient de noter que l’inflammation n’est pas toujours mauvaise. En effet, elle sert à combattre les blessures et les infections).

Il a été démontré qu’une carence alimentaire en oméga-3 inhibe le bon fonctionnement du récepteur CB1.

En plus de se lier directement aux récepteurs CB1 et CB2, les deux séries d’endocannabinoïdes sont également en concurrence pour les mêmes enzymes de biosynthèse. Ces enzymes sont nécessaires pour les produire en premier lieu à partir de leurs précurseurs d’acides gras. C’est pourquoi l’équilibre entre les oméga-3 et les oméga-6 dans l’alimentation est comme un jeu à somme nulle. Lorsque l’un augmente, l’autre diminue.

Les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde : observations

Et ce n’est pas qu’une théorie, les chercheurs l’ont observé. “Un grand nombre de preuves, comprenant des données in vitro, animales et humaines, soulignent que l’augmentation de l’apport en acides gras oméga-3 entraîne une diminution des concentrations d’anandamide et de 2-AG. Tandis que les concentrations de DHEA et d’EPEA augmentent”, rapportent des scientifiques néerlandais. Dans un article de 2019, ils ont exploré les effets anti-inflammatoires des endocannabinoïdes dérivés des oméga-3.

Cette poussée et cette traction expliquent comment le rapport oméga-3/oméga-6 alimentaire d’un individu affecte les processus inflammatoires. Mais également l’équilibre et le tonus de l’ensemble du système endocannabinoïde. Le système endocannabinoïde contribue à maintenir l’homéostasie (un autre mot pour dire l’équilibre) dans l’ensemble de l’organisme. Cette relation explique en grande partie la constatation faite par Simopoulos en 2002. A savoir que lorsque notre apport en acides gras oméga s’écarte trop du rapport avec lequel nous avons évolué, tout, du cerveau à l’intestin,se déséquilibre potentiellement.

Les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde : Carence en oméga-3

Mais ce n’est pas la seule façon dont les acides gras oméga et le SCE interagissent. La deuxième voie, comme indiqué ci-dessus, passe directement par CB1. Et elle a également de vastes implications pour la santé, étant donné la présence du récepteur CB1 dans le cerveau et le système nerveux central. Ainsi que dans d’autres organes et tissus, notamment le cœur, le foie, les reins, les yeux et la peau.

Au cours de la dernière décennie, les chercheurs ont découvert que l’apport alimentaire en acides gras oméga-3 a un effet bénéfique sur la fonction du récepteur CB1. Et, plus précisément, que son absence relative peut contribuer à une déficience majeure du système endocannabinoïde.

“Il a été démontré qu’une carence alimentaire en oméga-3 interdit le bon fonctionnement du récepteur CB1. Alors qu’un régime riche en oméga-3 augmente la sensibilité du CB1”, écrivent les auteurs d’une revue publiée en novembre 2020 dans l’European Journal of Neuroscience. “Ces résultats soutiennent l’idée que les oméga-3 sont cruciaux pour les fonctions modulatrices du système endocannabinoïde”.

“La nutrition est une question d’équilibre”

les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde

Revenons une dernière fois à Simopoulos et à son article de 2002. Elle ne suggère pas que tous les humains doivent adopter un équilibre 1:1 pour être en bonne santé. Elle note plutôt qu’un rapport oméga-6/oméga-3 d’environ 2:1 ou 3:1 semble protéger contre les inflammations nocives. Mais aussi diverses maladies chroniques, dont le cancer. En général, conclut-elle, plus le rapport est faible, mieux c’est.

Les maladies chroniques proviennent de déséquilibres entre les molécules, et non d’une seule molécule. Par conséquent, essayer de guérir ces maladies avec une seule cible, et une seule molécule, n’est pas la bonne voie.

Les nutritionnistes d’aujourd’hui semblent être d’accord et recommandent un ratio alimentaire compris entre 1:1 et 4:1. (Il est intéressant de noter que les graines de chanvre ont un rapport d’environ 3:1.) Renger Witkamp, de l’université de Wageningen aux Pays-Bas, étudie l’intersection de la nutrition et de la pharmacologie. Il a déclaré qu’il pensait que les acides gras oméga, l’SEC et même le CBD lui-même, le cannabinoïde végétal “promiscuous” qui agit sur le corps de nombreuses façons, ont tous quelque chose d’important à nous apprendre sur la santé. Et quel que soit le chiffre exact. Et ils contiennent également des leçons importantes pour le développement de thérapeutiques conçues pour traiter les maladies chroniques, dit-il.

“La nutrition est une question d’équilibre. C’est ainsi que fonctionne notre biologie. Si vous regardez les maladies chroniques, les maladies de notre époque, ce sont des maladies liées au mode de vie. Elles trouvent leur origine dans des déséquilibres entre molécules, et non à cause d’une seule molécule. Par conséquent, essayer de guérir ces maladies avec une seule cible, et une seule molécule, n’est à mon avis pas la bonne voie. Et là, conclut M. Witkamp, le système endocannabinoïde a toute sa place.”

Les acides gras essentiels et le système endocannabinoïde : sources

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12442909/
https://www.grandviewresearch.com/industry-analysis/omega-3-supplement-market
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/8894848/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6685292/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3541447/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28687674/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31260750/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21278728/
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/ejn.15023

Walter Green.

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