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Le CBD et l’autisme

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Quelle bienfaits pour les personnes atteintes par l’autisme, le CBD pourrait-il apporter ?? Le CBD pourrait atténuer les problèmes de comportement et de santé liés aux troubles du spectre autistique.

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont une affection qui divise les opinions. Terme fourre-tout pour décrire des traits de comportement atypiques similaires tels que des intérêts restreints. Mais aussi des comportements répétitifs et des difficultés à interagir avec les autres. L’autisme est en réalité un peu plus hétérogène que ce que nous, les personnes neurotypiques, pouvons imaginer.

Le terme “spectre” est utilisé pour décrire la sévérité variable de l’autisme. Du haut niveau de fonctionnement à une extrémité au non-verbal et à la déficience intellectuelle sévère à l’autre. Mais cette définition plutôt linéaire des TSA n’englobe pas les ensembles uniques de symptômes émotionnels, comportementaux et physiques que connaissent de nombreuses personnes autistes.

C’est peut-être pour cette raison que la plante de cannabis, dont la composition est elle-même complexe, a été signalée comme pouvant non seulement améliorer bon nombre des difficultés comportementales associées aux TSA, mais aussi soulager certaines des affections concomitantes associées. Comme les maladies inflammatoires de l’intestin, les troubles du sommeil et l’épilepsie. Avant de continuer en détails sur le CBD et l’autisme, voyons d’abord ce qu’est l’autisme.

Qu’est-ce que l’autisme ?

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L’autisme tire son origine du mot grec “autos” qui signifie soi-même. Le terme “autisme” a été utilisé pour la première fois dans les années 1940 pour décrire des enfants présentant des traits de comportement que nous reconnaissons aujourd’hui comme des TSA.

On sait peu de choses sur les raisons du développement des TSA. La génétique peut être un facteur, tout comme le fait d’avoir des enfants plus tard dans la vie. Un lien possible entre l’exposition à des métaux lourds pendant la grossesse a également été suggéré. Dans certains cas, les enfants commencent à présenter des signes de TSA vers l’âge de deux ans. Ce qui a donné lieu à des théories non prouvées selon lesquelles les vaccins infantiles pourraient jouer un rôle.

Mais quelle que soit la cause, les parents se retrouvent soudain à devoir faire face à un ensemble de traits comportementaux et de symptômes physiques en constante évolution. Souvent avec peu de soutien ou de conseils de la part des professionnels de la santé.

Si leur enfant présente un comportement d’automutilation ou d’agression envers lui-même ou les autres, les médecins prescrivent souvent un cocktail de médicaments sur ordonnance. Tels que des antipsychotiques, des antidépresseurs ou des sédatifs, dans le but de prévenir les accès de violence.

Le CBD et l’autisme : comorbidités

Au fur et à mesure que l’on comprend mieux les TSA, les médecins commencent à se rendre compte que les accès de violence et les comportements d’automutilation peuvent eux-mêmes être des manifestations de problèmes de santé sous-jacents ou non diagnostiqués.

Les comorbidités – l’existence de plusieurs troubles chez une même personne en même temps – sont courantes dans les TSA. Vingt pour cent des personnes atteintes de TSA souffrent également d’épilepsie et d’autres troubles. Notamment de problèmes gastro-intestinaux, d’anxiété, de TDAH, de troubles du sommeil et de difficultés d’alimentation.

La réduction de la surcharge sensorielle par la consommation de cannabis calme ses sentiments d’anxiété. Ce qui lui permet de vaquer à ses occupations quotidiennes.

Certaines comorbidités sont plus évidentes à observer que d’autres. Cependant, pour un enfant ou un adulte non verbal qui souffre, une explosion de violence soudaine peut simplement être sa façon d’exprimer son malaise. Ainsi, le fait de s’attaquer à la cause sous-jacente de la douleur peut souvent entraîner une amélioration des problèmes de comportement.

Dans les TSA, la douleur n’est pas seulement causée par des sensations physiques.  Justin Clarke a été diagnostiqué autiste alors qu’il était étudiant à l’université. Pour lui, la surcharge sensorielle que connaissent souvent les personnes autistes lui cause une douleur mentale. Enfin, elle se manifeste sous forme d’anxiété.

“La douleur dérivée des sens est aussi une douleur”, explique-t-il. “Il y a une source constante d’anxiété sensorielle qui mijote en arrière-plan dans mon subconscient”. Pour Justin, réduire la surcharge sensorielle, en utilisant du cannabis, calme ses sentiments d’anxiété. Cela lui permet de vaquer à ses occupations quotidiennes. Mais nous y reviendrons plus tard.

Le CBD et l’autisme : l’autisme et le système endocannabinoïde

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Les scientifiques commencent à soupçonner qu’un déséquilibre entre le glutamate excitateur et le GABA inhibiteur, deux neurotransmetteurs clés dans le neurodéveloppement et le fonctionnement général du cerveau, pourrait expliquer de nombreux traits comportementaux des TSA. Ainsi que des comorbidités communes, comme les troubles du sommeil et l’anxiété.

La compréhension de l’importance du système endocannabinoïde dans le développement de l’autisme pourrait conduire à une approche thérapeutique plus globale de la gestion des difficultés comportementales et des troubles de la santé.

Le message au système nerveux pour qu’il revienne à un état de repos et de relaxation ne passe pas. Une réduction du tonus GABA a également été observée dans de nombreuses autres maladies. Notamment l’épilepsie, la maladie d’Alzheimer, la schizophrénie, la dépression et les troubles musculosquelettiques.

Le système endocannabinoïde est le principal régulateur homéostatique de l’organisme. Il veille notamment à ce que l’activité neuronale reste en équilibre en libérant des endocannabinoïdes (anandamide et 2-AG) de manière rétrograde. Là où ils se lient de manière post-synaptique aux récepteurs cannabinoïdes CB1. Cela inclut la modulation du point sensible neurologique entre la transmission du GABA et du glutamate, le 2-AG potentialisant certains récepteurs GABA.

La recherche sur la compréhension de l’autisme tend à adopter une approche plus réductrice. Elle se concentre sur des traits spécifiques de l’autisme. Ainsi, il est possible qu’un déséquilibre plus large du système endocannabinoïde puisse expliquer pourquoi l’autisme inclut des difficultés émotionnelles et comportementales. Mais aussi des problèmes gastro-intestinaux, l’épilepsie et des troubles du sommeil.

Il est bien connu que les altérations du système endocannabinoïde contribuent au développement de divers troubles psychiatriques et neurologiques. Ainsi, il est donc plausible qu’un dérèglement du système endocannabinoïde puisse également être un facteur central dans l’apparition de l’autisme.

Le CBD et l’autisme : étude d’expression génique

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Une étude sur l’expression génétique de cerveaux post-mortem de sujets autistes a révélé qu’ils présentaient tous une expression réduite des récepteurs CB1. Ce qui aurait certainement un impact sur la capacité du système endocannabinoïde à maintenir l’homéostasie neurologique. Des niveaux plus faibles d’anandamide (AEA), un cannabinoïde endogène, et de molécules de signalisation lipidique apparentées, la N-palmitoyléthanolamine (PEA) et la N-oléoyléthanolamine (OEA), ont également été observés chez 93 enfants autistes. Ce qui suggère qu’une sorte de déficience endocannabinoïde pourrait être un facteur contributif.

D’autres altérations du système endocannabinoïde sont évidentes chez les enfants autistes. Mais il n’est pas certain qu’elles aient un effet causal sur les TSA. Dans une étude a comparé l’expression des récepteurs cannabinoïdes CB2 chez des enfants autistes et dans un groupe témoin sain. Ceux atteints de TSA présentaient une importante régulation positive des CB2. Il est possible que cette augmentation de l’expression des récepteurs CB2 soit simplement une action compensatoire du système endocannabinoïde. Ainsi, il agit pour moduler l’état inflammatoire accru souvent présent dans l’autisme, et que le ciblage sélectif des récepteurs CB2 puisse aider à améliorer certains symptômes des TSA et les comorbidités causées par le dérèglement du système immunitaire.

Anandamide

L’anandamide vient du mot sanskrit signifiant “félicité”. Il est également étudiée comme cible pharmacologique pour améliorer le fonctionnement social déficient couramment associé aux TSA. En utilisant un modèle d’autisme chez la souris, les scientifiques ont découvert que le blocage de la production d’amide hydrolase d’acide gras (FAAH), l’enzyme qui décompose l’anandamide dans l’organisme, inversait la déficience sociale marquée des rongeurs.

L’ocytocine est le neuropeptide de bien-être produit lorsque nous recevons des câlins. Les scientifiques ont également montré comment il contrôle la récompense sociale en dirigeant la signalisation médiée par l’anandamide au niveau des récepteurs CB1. Cette observation a conduit les chercheurs à supposer que, chez les souris atteintes de TSA au moins, l’altération de l’activité de l’anandamide induite par l’ocytocine pourrait jouer un rôle dans le développement d’un comportement social déficient.

Il semblerait donc que la compréhension de l’importance du système endocannabinoïde dans le développement de l’autisme pourrait conduire à une approche thérapeutique plus globale pour gérer les ensembles complexes de difficultés comportementales et de troubles de santé des patients atteints de TSA.

Le CBD et l’autisme : l’histoire de Yuval

cbd et l'autisme

Les composés de la plante de cannabis, en particulier le CBD, sont connus pour interagir avec le système endocannabinoïde. Ce qui pourrait expliquer pourquoi le CBD pourrait atténuer les souffrances de l’autisme de nombreux enfants et adultes atteints de TSA.

Tout comme les cas d’enfants atteints d’épilepsie sévère qui font la une des journaux, ce sont souvent les parents d’enfants atteints d’autisme sévère qui ont le plus parlé de l’administration à leurs enfants atteints de l’autisme de CBD.

C’était comme de la magie. Mon fils est devenu une personne calme, plus concentrée, avec un sourire sur le visage. Et sans comportement d’automutilation ou d’emportement. Ce qui pour moi et pour lui est un miracle. Cela a changé ma vie.

Yuval, 27 ans, originaire d’Israël, est atteint d’autisme sévère et est non verbal. En grandissant, les médicaments prescrits par les médecins pour contrôler ses accès de violence, son comportement d’automutilation et sa forte anxiété n’ont pas réussi à gérer son comportement. Ni à améliorer sa qualité de vie.

“Je pense que les personnes qui ne vivent pas avec un autisme sévère ne peuvent pas vraiment comprendre ce que cela signifie”, explique sa mère Abigail Dar. “C’est la vie à l’ombre de l’enfer. Vous vivez avec une personne que vous adorez et que vous aimez. Il est agité et anxieux et il crie. Et il monte et descend et vous ne comprenez pas ce qu’il veut. Et il rend toute la maison folle. Sans parler de l’automutilation et des crises de colère, juste les choses du quotidien”.

Quand Abigail et son mari ont envisagé pour la première fois de donner pour l’autisme du CBD à Yuval. Cependant, les TSA n’étaient pas une condition admissible pour le cannabis médical en Israël (alors que l’épilepsie pédiatrique l’était). Grâce à la campagne incessante de Dar, Yuval a finalement obtenu une ordonnance.

“C’était comme par magie”, dit Dar, décrivant le changement que le cannabis a apporté à la qualité de vie de Yuval. “Mon fils est devenu une personne calme, plus concentrée, avec un sourire sur le visage. Pendant un an, il n’a montré aucun comportement d’auto-mutilation ou d’emportement. Ce qui pour moi et pour lui est un miracle. Cela a notamment changé sa vie. Vous savez que vous pouvez passer du temps avec lui sans avoir peur tout le temps”.

Dans le cas de Yuval, il a mieux répondu à une huile de cannabis à base de plantes entières riche en CBD, en vaporisant de la fleur de cannabis à haute teneur en THC lorsqu’il est agité. Les produits de cannabis à dominante CBD sans THC avaient tendance à augmenter son hyperactivité et son anxiété. Cependant, certains enfants peuvent connaître des améliorations significatives avec l’huile de CBD seule.

Pour certains, l’huile de CBD ne suffirait pas : l’histoire de Niall

Niall McCartney, de Dublin, n’avait qu’un an lorsqu’une convulsion fébrile a changé sa vie à jamais. Le langage qu’il avait acquis a été perdu et Niall a semblé se retirer dans un monde solitaire rempli d’anxiété et de comportements d’automutilation. On lui a finalement diagnostiqué un autisme modéré, ainsi qu’une activité épileptique permanente et une lésion cérébrale acquise causée par la crise initiale.

Cherchant désespérément des solutions, Sharon a parcouru l’internet, où elle a vu à plusieurs reprises des rapports sur la façon dont l’huile de cannabis soulageait les enfants atteints de TSA. En Irlande, il n’était pas possible d’obtenir une ordonnance de cannabis médical pour Niall, alors Sharon et son mari ont décidé d’essayer l’huile de CBD pour aider l’autisme.

“La première chose qui s’est produite, c’est que le comportement d’automutilation a cessé”, se souvient Sharon. “Les coups de tête ont cessé… puis l’hyperactivité… On pouvait voir son système se calmer… tous ces sens qui étaient en surcharge totale sont revenus à un rythme normal.”

Mais le changement le plus spectaculaire est peut-être survenu neuf jours seulement après avoir commencé à prendre de l’huile de CBD, lorsque Niall a eu sa toute première conversation avec sa maman. Il m’a dit : “Maman, ma tête ne me fait plus mal et je n’ai plus peur”, se souvient Sharon. “C’était le moment décisif pour moi, en tant que mère, où je me suis dit que je n’arrêterais jamais ça.”

Niall, qui a maintenant 9 ans, continue de faire de bons progrès, que Sharon attribue en grande partie à l’huile de CBD qu’il prend.

“Cela a changé sa vie”, dit-elle. “Cela a donné à Niall la chance de vivre une vie et de ne pas exister dans un monde où il ne se sent pas à sa place… Je n’ai jamais pensé que sa vie serait comme ça. Je n’ai jamais pensé qu’il aurait la qualité de vie qu’il a maintenant.”

Le CBD comme traitement de l’autisme : les preuves venant de l’étranger

cbd et l'autisme

Compte tenu de l’excellent dossier de sécurité du CBD et de l’ensemble significatif de recherches sur l’épilepsie pédiatrique, il n’est pas surprenant que les premières études cliniques examinant si le cannabis apporte un certain soulagement aux enfants atteints de TSA aient favorisé les huiles de cannabis riches en CBD.

Au cours des deux dernières années, trois études ont été réalisées en Israël, où environ 2 500 enfants et adultes atteints de TSA reçoivent un traitement aux cannabinoïdes dans le cadre du programme national de cannabis médical (en grande partie grâce à la campagne d’Abigail Dar).

La première étude visait à déterminer si l’huile de CBD sur l’autisme pouvait contribuer à améliorer les quatre comorbidités communément associées aux TSA : symptômes d’hyperactivité, problèmes de sommeil, automutilation et anxiété.

Résultat

Ainsi, 53 enfants ont reçu de l’huile de cannabis riche en CBD pendant une période moyenne de 66 jours. Environ deux tiers des sujets ont connu une amélioration de l’automutilation et des crises de rage, de l’hyperactivité et des problèmes de sommeil. L’administration de CBD a amélioré l’anxiété chez 47,1 % des enfants – bien que 23,5 % aient trouvé que leur anxiété s’était aggravée. Cependant, il convient de noter que ces résultats reposent en grande partie sur les rapports des parents et que leur subjectivité ne doit pas être sous-estimée.

Le CBD et l’autisme : études rétrospectives

études en laboratoire

Des scientifiques israéliens ont également mené une étude rétrospective analysant les données de 188 enfants atteints de TSA à qui l’on a administré principalement de l’huile de cannabis (30 % de CBD pour 1,5 % de THC) pendant six mois.

À l’aide d’un questionnaire auto-rapporté auquel répondaient les parents ou les soignants lorsque les sujets n’étaient pas en mesure de le faire, les résultats étaient une fois de plus encourageants.

Ainsi, après six mois de traitement au CBD, 30,1 % des participants ont fait état d’une amélioration significative de leur état, et 53,7 % ont noté des bénéfices modérés. De même, il est essentiel de noter que les effets secondaires ont été minimes dans cette étude sur le CBD et l’autisme.

En outre, des changements positifs ont également été constatés dans les indicateurs de qualité de vie, tels que la capacité à prendre une douche et à s’habiller de manière indépendante. Fait remarquable, après six mois, 84 % des sujets atteints de TSA et souffrant d’épilepsie ont signalé une “disparition des symptômes”.

La même année également, le Dr Adi Aran a publié une autre étude rétrospective portant sur une cohorte plus restreinte de 60 enfants atteints de TSA, utilisant cette fois-ci l’échelle Caregiver Global Impression of Change. Les sujets ont reçu une huile de cannabis 20:1 CBD:THC pendant 7 à 13 mois. Une fois encore, une amélioration considérable des problèmes de comportement se constate. Ainsi, on voit chez 61 % des sujets, une amélioration de 39 % de l’anxiété et de 47 % des difficultés de communication. La plupart des enfants prenaient d’autres médicaments en même temps que le cannabis, 33 % d’entre eux prenant une dose plus faible et 24 % arrêtant complètement leur traitement à la fin de l’étude.

Autre étude

Enfin, conscient des limites de son étude initiale, le Dr Aran mena un autre essai randomisé de preuve de concept pour l’utilisation des cannabinoïdes comme traitement de l’autisme. Les résultats viennent d’être publiés.

150 enfants et jeunes adultes autistes présentant des troubles du comportement modérés ou graves ont reçu pendant douze semaines soit une huile de cannabis de plante entière contenant un rapport 20:1 de CBD:THC, soit le même rapport de CBD et de THC purifiés, soit un placebo. Le but de l’étude était non seulement d’examiner si les cannabinoïdes sont plus efficaces qu’un placebo pour améliorer les symptômes associés à l’autisme, mais aussi de voir si le cannabis riche en CBD de plante entière était plus efficace dans ses résultats que le CBD et le THC seuls.

Résultats

equipe lisant des résultats

Quels sont les résultats du CBD sur l’autisme? Il semble que les résultats ne soient pas aussi concluants que les chercheurs le souhaitaient. Cependant cela est du en raison d’un fort effet placebo au cours de la première période de l’essai. Dans le questionnaire d’impression globale du clinicien (CGI) évaluant les améliorations du comportement perturbateur des enfants, 49 % des participants ont eu une réponse positive à l’extrait de plante entière, 38 % aux cannabinoïdes purifiés et 21 % au placebo. Ainsi, l’extrait de plante entière s’est également révélé supérieur dans les scores de réactivité sociale.

Enfin, plusieurs autres essais cliniques sur le CBD et les TSA sont en cours de recrutement, dont deux utilisant Epidiolex, le médicament pharmaceutique à base de CBD purifié approuvé pour l’épilepsie pédiatrique. En outre, une autre étude menée au King’s College de Londres examinera comment une combinaison de CBD et de cannabidivarine (CBDV) affecte le déséquilibre excitation/inhibition chez des hommes adultes atteints d’autisme.

Le CBD et l’autisme : références

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Enfin, Modification de l’équilibre excitation-inhibition du cerveau dans les troubles du spectre autistique. ClinicalTrials.gov.

Walter Green.

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