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La culture du chanvre en France

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On entend beaucoup parler du Chanvre depuis l’apparition des produits dérivés au cannabidiol (CBD). C’est l’occasion de revenir sur les liens qui nous unissent à la culture du chanvre en France depuis des milliers d’années.

Il faut savoir que le chanvre dont on parle ici n’est pas la même espèce que celui qui est interdit en France (Cannabis Indica contenant du THC). Le Cannabis Sativa n’est pas une drogue psychotrope. Il a de nombreux autres usages plus pratiques, de la construction aux textiles, en passant par l’alimentation et les cosmétiques.

Alors, quelle est l’histoire de la culture du chanvre en France ?

Des milliers d’années de culture du Chanvre

culture chanvre moyen age

Des traces archéologiques des liens entre le chanvre et l’homme ont été retrouvées dès le néolithique, au Japon et en Europe. Dans notre vallée française du Rhône, il est apparu près de trois siècles avant notre ère. La culture du chanvre en France remonte donc à il y a très longtemps.

De Charlemagne à Napoléon

Charlemagne lui-même encouragea les sujets de son empire à le cultiver pour produire des textiles et des cordages. Il en fit un produit stratégique.

En 1798, Napoléon rédigea pendant la campagne d’Egypte, un décret qui interdisait aux soldats français de boire une liqueur forte fabriquée par les musulmans avec une herbe nommée chanvre, et de fumer les feuilles.

De retour de l’expédition, la culture du chanvre commença à se répandre en France. Pendant la guerre Franco-Anglaise, avec la défaite à Waterloo en 1815, la France commença à faire pression sur le Tsar Alexandre Ier. Le but était de bloquer les livraisons de chanvre indispensables à la flotte anglaise.

En 1810, forcé de céder la Louisiane aux Etats-Unis pour un prix dérisoire (5 cents l’hectare), et cherchant des financements, Napoléon décida d’intervenir avec les armes face à la Russie hésitante. La flotte américaine en profita tout de suite. Elle décida de vendre au Tsar du rhum, du sucre, du café, du tabac. En échange de chanvre, cédé promptement aux anglais.

Mais c’était sans compter sur un nouvel accord des Anglais avec Alexandre Ier. Celui ci garantissait les livraisons de chanvre à des coûts plus bas. Le congrès des Etats-Unis entra en guerre à côté de Napoléon, dans le but de conquérir le Canada. Cependant, la désastreuse campagne de Napoléon en Russie libéra aussitôt les Anglais des engagements européens. Les tentatives de guerre américaines furent évitées avec succès.

Le traité de Ghent (1814) conclut la partie, en garantissant définitivement l’inviolabilité des conflits canadiens d’une part et d’autre part la liberté de commerce pour les navires américains

Son grand essor, lié au transport maritime

commerce maritime chanvre

Durant les deux siècles où le transport maritime explose dans le monde, aux 17e et 18e siècles, le chanvre est indispensable à bord des voiliers. Sa culture servait à fabriquer toutes sortes de cordages et de voiles.

L’apogée et le déclin

En France, en 1830, on compte 176 000 hectares de terres consacrées au chanvre. Sa culture est à son apogée. Mais un siècle plus tard, les fibres synthétiques et l’industrie chimique mettront fin à des millénaires d’expansion du Cannabis Sativa.

La culture du chanvre en France : le renouveau

Mais nous n’en avons pas fini avec cette précieuse fibre. Bien au contraire. À partir des années 1990, la culture du chanvre en France a recommencé à susciter l’intérêt. Sa culture a triplé en 30 ans. Elle couvre aujourd’hui 16 400 hectares en France, et produit près de la moitié de la production européenne de chanvre.

La culture du chanvre en France : des qualités écologiques

culture chanvre ecologie

Indéniablement, ses qualités écologiques en font une plante indispensable aujourd’hui et pour l’avenir. En effet, la culture du chanvre nécessite très peu d’eau et ne requiert aucun traitement fongicide, insecticide ou herbicide. On sème Les graines en avril ou mai. La récolte des plantes se déroule de fin août à octobre, sans qu’il soit nécessaire d’intervenir entre les deux.

Riche en nutriments et bienfaits

Les végétariens en raffolent. La graine de chanvre épluchée contient 23 % de protéines. C’est l’une des rares plantes à contenir la chaine complète d’acides aminés essentiels. Elle est également riche en vitamines B et E. Elle se consomme sous forme d’huile ou de farine.

Les bienfaits du CBD issu du chanvre relance également le sujet sur la culture du chanvre en France, qui malheureusement, reste interdite pour la fabrication de produits dérivés au CBD.

La culture du chanvre en France inspire l’innovation

Pendant des milliers d’années, le chanvre a été utilisé principalement pour les textiles et les cordes. Cependant, aujourd’hui, il est surtout utilisé dans la construction, par exemple sous la forme de béton de chanvre. Ce produit, inventé en France en 1986, utilise les déchets issus du défibrage de la plante.

Enfin, autre innovation : l’ajout de chanvre aux matières plastiques (ce qui les rend plus légères et moins gourmandes en pétrole) dans les matériaux composites utilisés dans l’industrie automobile par exemple.

Et des initiatives

La plante millénaire qu’est le chanvre a ses fans, qui pensent que la plante va redevenir un élément central de nos vies. Parmi eux, la marque Walter Green, qui propose du chanvre sous forme d’huile de CBD et de e-liquide.

Walter Green.

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